非洲国家国旗这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

非洲国家国旗这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

在今天的非洲有这样一个奇特的国家,它历史上从没有成为列强的殖民地,它由白人创造,但主要居民却是黑人。它是美国白人试图解决种族问题的试验场,它的政治制度是美国式的,连国旗也是模仿美国星条旗。利比里亚是西非一个弹丸

在今天的非洲有这样一个奇特的国家,它历史上从没有成为列强的殖民地,它由白人创造,但主要居民却是黑人。它是美国白人试图解决种族问题的试验场,它的政治制度是美国式的,连国旗也是模仿美国星条旗。这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

利比里亚是西非一个弹丸小国,面积仅111369平方公里,人口不过350万左右。但在1899年,这个名字以及它的国训“爱与自由带我们来到这里”,却响彻整个非洲。在那个非洲被瓜分殆尽的疯狂年代,整个非洲大陆就只有利比里亚这个当时只有短短52年历史的西非共和国,从未沦为任何西方国家的殖民地。

然而许多历史学家对这一光辉纪录不屑一顾,他们认为,利比里亚其实就是一块不折不扣的殖民地,只不过殖民者不是来自“老欧洲”的白人,而是来自美国的解放黑奴罢了。事实上,利比里亚是地地道道的“舶来品”,是一个“空降”到西非的外来国家。这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

极富讽刺意味的是,这个从未沦为殖民地的共和国,缔造者是一个美国民间组织,它的名称却非常“殖民”——美国殖民协会。要追溯利比里亚建国史,就不得不先把目光移到大西洋另一头的美国,去探究一下美国殖民协会的来龙去脉。

先行者库非:勾勒殖民路线图

18世纪末19世纪初,北方自由黑人数量急剧增加,这引起了废奴主义者和蓄奴主义者的共同恐慌,他们担心黑人造成白人工人失业,担心城市犯罪率提高,担心自由黑人在南方鼓动黑奴暴动,甚至担心“没有教养的黑人”让美国社会“贬值”……总之,整个社会形成了一种有利于“黑人家园派”的氛围:赶紧把黑人送到他们该去的地方吧,不管花多大代价。

最早将这一想法付诸行动的,是保罗•库非。

1816年,在英国政府的许可下, “库非自由船队”启航,库非亲自带队,船上载有自愿前往非洲定居的38名黑人。但由于规模小,塞拉利昂又缺乏美国需要的产品,库非不得不为行动自掏腰包,这还不算,由于在当地患上瘟疫,他于1817年暴毙,整个行动就此夭折。

殖民协会成立:精英们的合谋

就在库非船队出发的同一年,美国参议员迈尔斯也提出在西非建立黑人居住地的设想,并得到卡尔德威尔的支持,后者说服其姐夫、苏格兰长老会部长芬利予以赞助,芬利和长老会认为,大批已皈依天主教的黑人返回非洲,将大大有利于天主教在非洲的传播,因此欣然同意。

1816年12月21日,美国殖民协会在华盛顿戴维斯大酒店成立,它主导了日后美国的非洲移民计划。前总统华盛顿的侄子、大法官布绍尔•华盛顿被推举为首任会长。

美国殖民协会主张“奴役有止境”,黑奴的最终解放是不可避免的,但“黑人应该获得黑人的自由”,而不应跟白人混杂在一起,因此,把他们送回非洲是最好的选择。而为了确保几十万陆续遣返的黑人在非洲的生计,需要建立一个独立的“黑人家园”,当然,这需要大量资金。这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

于是他们开始走上层路线。前总统杰斐逊成为他们最大的幕后推手,在他的推动下,新总统麦迪逊动用了部分公共资金(第一笔高达10万美元),另一些知名人士,如弗兰西斯•凯伊、布绍尔•华盛顿,以及美国国会大厦的设计师威廉姆•托尔敦都提供了不少支持,具有讽刺意味的是,这些人几乎都是蓄奴者。

巧取豪夺:为了黑人的自由

1820年1月,首批自由黑人88人在白人牧师培根率领下,乘坐伊丽莎白号帆船,踏上赴非洲定居的旅程,所有费用均由美国殖民协会承担。他们携带了部分工具、小型机械、捕鱼用具以及100支步枪、两门炮和12桶火药,他们首先到达塞拉利昂的弗里敦,然后开始南下当时被称为谷物海岸的利比里亚,但后果是灾难性的:3名白人和22名黑人在3周内被黄热病夺去生命,其他人不得不退回弗里敦。

1825和1826年,在阿什蒙的领导下,美国殖民协会在利比里亚的势力迅速扩张,在今天保留的一份当时的“购买土地合约”中,协会从几个土邦主手里一次性购买100平方公里土地,其代价仅为烟草500捆、朗姆酒3桶、5把雨伞、10根铁条、10双鞋和5桶火药。

利比里亚:偶然诞生的国家

殖民协会原本并没有打算在非洲建立一个国家,但形势的发展却改变了他们的初衷。

随着美国黑人的大量涌入,原本就对失去土地耿耿于怀的当地黑人开始反抗,1835年,克莱松港自由家园被土著黑人攻破并夷为平地,幸存者不得不转移到巴萨湾。这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

克莱松港事件让各定居地深深地感到危机:人数有限的定居者被包围在成千上万充满敌意的土著之中,随时可能遭遇灭顶之灾。将各个定居地统一为一个整体,成为定居者的共同呼声。

1847年7月26日,这个“独立的黑人家园”正式宣告诞生,国名被定为“利比里亚”即“自由之国”,据说这一名字的灵感来自移民抵达西非第一站弗里敦(意即自由城),国旗是星条旗的翻版,下辖14个县。

利比里亚独立后的10多年里,美国各州仍陆续送来自由黑奴,但数量急剧下降,因为更激进的黑奴解放运动已风起云涌,原本支持美国殖民协会的一些政治家,如林肯,也迅速转变立场。1861年4月,南北战争爆发,次年9月22日,林肯总统颁布《解放黑奴宣言》,黑奴在全美范围内获得了理论上的公民权力,美国殖民协会基于“种族内平等”和黑奴制度依旧存在而制定的移民计划,至此已完全不合时宜,大规模、有组织的移民活动就此无疾而终。这个非洲国家从国旗到政体都“山寨”美国,如今粮食不能自足

从1820年到1867年,47年间从美国出发去利比里亚的自由黑人不过1.3万多,仅占美国黑人总数的2.6%,占利比里亚总人口2.5%,美国殖民协会希望借此隔绝黑白人种的设想可谓完全失败。不仅如此,“自由国”既未给美国自由黑奴带来真正的自由和幸福,又人为造成和土著黑人的尖锐矛盾,这一矛盾在此后100多年里一直困扰着利比里亚。

美国黑人后裔顽固把持政权,对土著采取一系列歧视和不平等政策,直到1980年4月12日,占总人口95%以上的土著黑人才第一次掌权,此时距利比里亚独立已有近132年。而通过血腥政变上台的土著多伊政权随即对前政府展开残酷报复。如今的利比里亚,战火已经平息,但满目疮痍,百废待兴,饱受战乱之苦的昔日自由黑奴后裔惊魂甫定,看见国徽上的国训,不知作何感想?

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